Semántica  

April 15th to June 13th 2010

Semántica is a multinational collective project involving emerging/contemporary artists from Costa Rica, Cuba, El Salvador, the United States and Mexico. This exhibit originates as an idea from a conversation between six artist friends, in October 2008. The group came up with an investigative proposal that would attempt to find out if a multinational art exhibit could do without a curator, high production costs and burocratic paperwork regarding exports and imports of art as a good.

This proposal consists in creating an artist selection chain in which each artist, from an initial list, would choose the next individual, and this person would select a third individual. Each participant is given an identical blank book that he/she will work on. There are no rules to this game, or any limitations, and each artist can determine what his/her book contains or how his/her book is manipulated. These books were completed in September 2009 and started their journey around various countries, native to the artists, in April 2010.

Semántica interprets the concept of “the artist’s book” from 18 different perspectives. For some of the participating artists, this is their first artistic book; meanwhile, for others, this is one of the many art books they’ve created throughout their artistic life. The exhibit portrays books that have turned into diaries revealing the daily life of the artists, and others that have been transformed into art objects. Even if artists are strangers between themselves, they will come together through an intimate dialogue that leads to a collaboration representing the similarities and differences between the participating countries.

Semántica questions the separation that innovative media technology creates between the creator and his/her work of art, in this way, erasing implicit rules that separate the public from its experience at a conventional art gallery. As a consequence, this exhibit makes use of the traditional medium – “the artist’s book” – to express the need that is still present in various artists: to maintain a direct contact with the creation. The books are tangible objects with which the participants coexist for numerous months; turning them into valuable objects. This significance and worthiness of the object is what makes the artist not want the public to come into contact with the creation. Then again, Semántica is complete, as a work of art, only when the public, does actually, come into contact with the books. The public stops being a mere spectator to convert him/herself into an active participant of this sensorial experience.

Ironically, the exhibit takes advantage of the same media it questions in order to c onvert itself in a reality. All the communication between the participants takes place through digital media that shortens the distance, frontiers and political complications between countries. However, this first exhibit is still affected by shipping complications and the financial limitations some of the artists face. As a consequence, 6 books that were intervened by the participants from the Habana, Cuba, are still there; we certainly hope that they can be present in the upcoming exhibit.

Ana Urquilla, General Coordinator Semántica.

 

Semántica

15 de Abril al 13 de Junio 2010.

Semántica es un proyecto colectivo, multinacional que involucra artistas emergentes/contemporáneos de Costa Rica, Cuba, el Salvador, Estados Unidos y México. Este nace como idea en una conversación entre 6 amigos artistas en Octubre de 2008. El grupo genera una propuesta experimental para investigar si una exhibición multinacional de arte contemporáneo puede prescindir de la figura del curador, los altos costos de producción y los tramites burocráticos de exportación/importación de arte como bien.

Esta propuesta consiste en crear una cadena de selección de artistas en la que cada artista  de la lista inicial, escoge a un siguiente individuo y ese individuo escoge a un tercero. A cada participante se le entrega un libro en blanco idéntico que debe intervenir en un periodo de 7 meses. La intervención no tiene reglas ni limitantes; cada artista determina qué contiene y cómo se manipula su libro. Estos libros se completan en Septiembre de 2009 y comienzan su trayectoria alrededor de los distintos países sedes en esta exhibición en Abril de 2010.

Semántica interpreta el concepto del “libro de artista” desde 18 distintas perspectivas. Para algunos de los artistas participantes, éste es su primer libro de artista mientras que para otros, éste es uno de tantos que han producido a lo largo de su trayectoria. La muestra exhibe libros que se han convertido en diarios que representan la vida cotidiana y otros que han sido transformados en arte objetos. Aunque los artistas son extraños entre sí, cada uno entra en un dialogo intimo con el resto que permite producir una colaboración que presenta las similitudes y diferencias entre los países participantes.

Semántica cuestiona la separación que muchos de los nuevos medios tecnológicos g eneran entre el creador y su obra, borrando así las reglas tacitas que dividen al público de su experiencia en un establecimiento convencional de arte. Como consecuencia, escoge el medio tradicional del “libro del artista” para hablar sobre la necesidad, que aún existe en la contemporaneidad por parte del artista por tener contacto directo con el objeto que produce.Los libros son objetos tangibles con los que los participantes conviven por meses, transformándolos en objetos valiosos. Esta misma preciosidad suele ser la que fuerza al artista a no querer que el público tenga contacto directo con su obra. Sin embargo, Semántica se competa, como obra, en el momento en que el visitante tiene los libros entre sus manos. El público deja de ser solo un espectador para convertirse en participante activo de esta experiencia sensorial.

Irónicamente, la exhibición aprovecha los mismos medios que cuestiona para convertirse en una realidad. Toda la comunicación entre los participantes se lleva a cabo a través de medios digitales que borran las distancias, fronteras y complicaciones políticas entre países. Sin embargo, esta primera exhibición aun se ve afectada por esas mismas complicaciones de envío de obras y limitaciones financieras que encaran algunos artistas. Como consecuencia, los 6 libros que fueron intervenidos por participantes de la Habana, Cuba, aún se encuentran allí. Esperamos puedan estar presentes en la siguiente exhibición.

Ana Urquilla, Coordinadora General Semántica.