FEELINGS AND METAPBORS

June 16th – August 16th 2009

Korea’s Embassy in El Salvador and the “Museo de Arte”, present, in their MARTE Contemporáneo program, the following exhibit: Oh Jung – Ja:

Oh Jung-ja: Metaphors adn Feelings.

Oh Jung – Ja is a prominent painter, in the world of Korean artists; she was born in 1945, year in which Japan’s occupation came to an end.

Whether her ancestors learnt the art of painting through Japanese instructors or were influenced by them, Oh Jung – Ja had the luck to learn this wonderful ability in a university of the now independent Japan. In 1963, she began her painting career at the University of Ewha, and she specialized in oriental painting; since then, she has dedicated her time exclusively to painting. Moreover, Jung-Ja had the opportunity to learn about portraits from professors like Lee Yu-tae; about flower and bird painting from Cho Jung-hyun and about the modern sense of painting from An Dong-suk. She also attended the studio of Park No-su’s, who enjoyed Chinese painting. Thus, with the experience acquired from various outstanding professors, it is evident that Oh Jung-Ja has taken advantage of this experience until today.

Her talent has been recognized since the early times: she has been selected for the Korean National Art Exhibit for 8 consecutive times; she obtained the special prize in the Baekyanghoe y Mokwoohoe public contest.

After her graduation, in 1967, her independent exposition was put together, at the Hyundai and Sun galleries. Since then, up until today, she has displayed her works of art in a total of 14 exhibits; half of them have been abroad, including displays in Tokyo, Nagano, Washington D.C., Geneva, and Caracas.

Furthermore, Jung-Ja’s career debuted since the 60s and 70s with portrait painting, and in the 80s, she developed the animal theme, such as silk tent, pigeon, turkey, sparrow, magpie, as well as the colored fish. She also created paintings representing flowers, including lily, poppy and camellia images, which contributed to the ample themes her paintings encompass until this very day. Then again, despite working with various themes, her paintings are characterized by the splendid colors, the exact description and the balanced composition on the canvas.

In the last few years, her artwork has gone though numerous transformations, going from descriptive sceneries to feelings; in other words, her pieces do not try to reflect the image, but they do try to catch one’s attention through the ambiance represented on the canvas.

In addition, whenever the painting’s characteristic changes, so does the technique; however, artist Jung-ja never creates her works of arts by immediately drawing. What she does is that she utilizes a technique that emphasizes the material’s quality feel and tries to generate sensations through the light teal color.

Oh Jung-ja prefers to draw on creased  korean paper, Hanji*, rather than on normal paper; whenever the paper is wrinkled, the evidence of the “ruin” remains, just as if a hurricane would have passed-by. Thus, the artist begins to produce her works focusing on the observation of the deformed surface, created by the wrinkling and folding.

Her technique is based on utilizing various corrugated pieces of paper, which are pasted all together to provide a strong and firm surface; this surface is then ready to be drawn and painted on. Standing before the paper, she uses the brush to color the surface with extreme care. The pigment she uses easily dissolves in water, and so, a few strokes do not show the color on the paper; one of Hanji’s characteristics, is that it absorbs color rather fast. Therefore, only after applying the paint for numerous times, the color is satisfactorily visible.

As a result, the fact that the painter repeats this process a variety of times must be to feel the intense characteristic of color, every time the pigment accumulates, and to deal with the peculiar texture of the Hanji. Consequently, this would be the reason for the huge effort she puts on this technique despite the many months of work an art piece, using this method, requires; since one cannot easily give-up on exquisiteness.

Something similar occurs with the work on silk. The soft surface that a piece of paper has will be different to the smooth and even texture of silk; however, color applied on paper is like accumulating snow. The color is not applied on one stroke, but in a gradual manner which augments the density; achieving a secret strength. It is in this, that time and dedication is invested; hiding the emotion and the thought of an aesthetic experience, and through this, one can perceive the beauty of metaphorical art - very unique and characteristic of the artist.

Furthermore, in her last art pieces, one can detect the sources of her inspiration, which have been the squatting pigeons, the owl and the solitary bird, bathed in moonlight. As well as, the tent that lies underwater, the bird that flutters its wings to fly, and the bird that comfortably rests in its nest.

Beside the images, one can also see the flower scenes with peonies, daffodils, Indian lilacs and camellias; all of which are blossoming radiantly.

If just observed lightly, this can be perceived as a simple flower or animal painting, but in reality, the images in the paintings are being used in a metaphorical sense, by the painter, as to portray the special meaning they possess. For example, the pigeon, the lonely bird, or the tent, all symbolize the ego or the man who finds himself in a determined environment.

Likewise, this is where the painter represents the moonlight, the soft waves or the extravagant flowers, etc., to provide relief and hope to those beings who are under strenuous and difficult situations. The painting displaying the bird with its fully extended wings, preparing to take off, or the one portraying the bird energetically gliding through the air, signify the action of setting yourself on the search of real freedom.

Excerpt taken from Un corazon calido, llevado a traves del pincel, Oh Jung-ja, by Seo Sung-rok, President of the Korean Painting Critics Association.

Hanji*: Hand-crafted Korean paper, made from Morera tree. This paper is mainly used for traditional painting and calligraphy.

METAFORAS Y SENTIMIENTOS

16 de junio al 16 de agosto de 2009.

La Embajada de Corea en El Salvador y el Museo de Arte, dentro de su programa MARTE Contemporáneo, presentan la exhibición

Oh Jung-ja: Metáforas y sentimientos

Oh Jung-ja es una pintora importante en el mundo de los artistas coreanos; ella nació en 1945, año en que finalizó la ocupación militar por parte de Japón. Si sus antecesores aprendieron la pintura por un maestro japonés o fueron influenciados por ellos, Oh Jung-ja tuvo la suerte de aprender la pintura en una universidad de su tierra natal ya independiente. En el año de 1963 inició la carrera de pintura en la Universidad de Ewha y se especializó en la pintura oriental y desde entonces se ha dedicado exclusivamente a ser pintora. Tuvo la oportunidad de aprender de catedráticos como Lee Yu-tae, sobre el retrato; Cho Jung-hyun, sobre la pintura de la flor y el pájaro; An Dong-suk, sobre el sentido moderno de la pintura. También asistió al estudio de Park No-su, quien disfrutaba la pintura china. Tomando en cuenta esto, la pintora Oh adquirió sus conocimientos entre varios maestros importantes de aquella época y este aprendizaje lo ha aprovechado hasta el día de hoy.

Su talento ha sido reconocido desde temprano ya que fue  seleccionada 8 veces seguidas para la exposición de Arte Nacional de Corea y obtuvo el premio especial en el concurso público (1966) de Baekyanghoe y Mokwoohoe.

Después de su graduación en el año 1967, se llevó a cabo su exposición individual en las galerías Hyundai y Sun; desde entonces hasta el día de hoy ha presentado en total 14 exposiciones y la mitad de ellas han sido en el extranjero, incluyendo muestras en la ciudades de Tokyo, Nagano, Washington D.C., Génova y Caracas.

Su obra comenzó desde las décadas de los años 60 y 70 con el retrato y en los años 80 desarrolla el tema de animales como carpa de seda, paloma, pavo, gorrión, urraca, el pez de colores y también la pintura que representa flores, en la cual se ampliaron temas con imágenes del lirio, la amapola y la camelia hasta el día de hoy. A pesar del manejo de temas variados, sus pinturas se han caracterizado por tener una coloración espléndida, una exacta descripción y una composición equilibrada en el lienzo. En los últimos años, sus obras han sufrido transformaciones pasando de las escenas descriptivas a los sentimientos; en otras palabras, sus obras no tratan de reflejar la imagen sino que trata de atraer la atención por el ambiente representado en el lienzo. Siendo diferente la característica de la pintura, la técnica también cambia; sin embargo la artista no dibuja de una sola vez sino ha utilizado una técnica que hace énfasis en el tacto de la calidad del material y trata de generar sensaciones a través del color tenue.

Oh Jung-ja prefiere dibujar sobre el papel arrugado coreano Hanji* a utilizar el papel común. Cuando se arruga el papel, queda la evidencia de “ruina” como si hubiera pasado un huracán y la artista comienza a producir basándose en la observación de la superficie deformada por el doblaje y el arrugado. Su técnica se basa en ocupar varios papeles arrugados lo cuales van pegados unos con otros para hacer una superficie firme, la cual queda lista para posteriormente tomar el pincel y dibujar. Puesta frente al cuadro, aplica el pincel para colorear la superficie con sumo cuidado. El pigmento que ocupa se disuelve fácilmente en agua y por tanto el color no aparece con un par de aplicaciones. Además el Hanji tiene la propiedad de absorber rápidamente el color, por lo que después de haber aplicado el pincel decenas de veces, se puede lograr la impresión del color satisfactoriamente.

El hecho de que la pintora realice varias veces este proceso debe ser porque desea sentir la cualidad profunda del color cada vez que va acumulando el pigmento y para afrontar la peculiar textura del Hanji. Esta sería la razón de cultivar esta técnica, a pesar de los muchos meses de trabajo que requiere una obra, ya que no se puede desechar fácilmente el llegar a la exquisitez. De manera similar sucede con el trabajo sobre la seda. La suave superficie que se siente al tocar el papel será diferente al tacto liso experimentado con la seda, pero el color aplicado sobre el papel es como si estuviera nevando acumuladamente. No se realiza la aplicación del color de una sola pincelada sino en forma gradual, lo cual aumenta la densidad llegando así a lograr un secreto vigor. En ello está invertido el tiempo y la dedicación,quedando ocultos la emoción y el pensamiento de la pintora. En ese proceso se encuentra concentrada la experiencia estética y en ella se encuentra la belleza del arte figurativo particular de la artista. En sus últimas obras podemos encontrar sus motivos de inspiración que han sido las palomas agachadas, la lechuza y el pájaro solitario bañados en la luz de la luna, la carpa que vaga en el fondo del agua, el pájaro que agita las alas para volar, el pájaro que descansa cómodamente en su nido. A la par de estas imágenes podemos encontrar las escenas con flores como la peonía, narciso, lila de la india, camelia, las cuales están en su plenitud.  A primera vista puede ser observada una simple pintura de flores o animales pero estas imágenes fueron empleadas de manera metafórica ya que contiene un significado especial. Por ejemplo, la paloma, un pájaro solitario o la carpa simboliza el ego o el hombre que se encuentra bajo determinado ambiente. Aquí es donde la pintora representa la luz de la luna, suaves olas o extravagantes flores etc. para ofrecer el consuelo y la esperanza a aquellos seres que están bajo situaciones difíciles. El dibujo como el pájaro con las alas extendidas en su plenitud en preparación al salto o el pájaro volando en el aire con brío significan la acción de salir en búsqueda de la libertad verdadera.

Tomado de “Un corazón cálido llevado a través del pincel, Oh Jung-ja”, por Seo Sung-rok, Presidente de la Asociación de Críticos de la Pintura de Corea.

*Hanji: papel coreano hecho a mano de árboles de morera. Este papel se utiliza especialmente para la pintura tradicional y la caligrafía.