“Coca-colonized”   

May 5th through July 3rd, 2011

San Salvador, January, 2010: The Art Museum of El Salvador (MARTE) is pleased to announce the opening of Coca-colonized, curated by South African born, USA-based curator Claire Breukel. Coca-colonized—a contemporary multimedia exhibition originated at Brotkunsthalle, Vienna—launches at the MARTE Museum in San Salvador in May 2011. The exhibition features nine artists selected from South- and Central America and Africa whose work responds to what it means to live and work in regions ‘beneath‘ their first world counterparts, specifically North America and Europe. Furthermore, Coca-colonized looks at the influence of mass media that has, through generations, integrated with local culture to create a multilayered and empowered new ‘third identity’.

Coca-colonized features a widespread representation of perspectives including Anton Kannem eyer (South Africa), Peterson Kamwathi Waweru (Kenya), Baudouin Mouanda (Congo), Cameron Platter (South Africa), María José Arjona (Colombia), Simón Vega (El Salvador), Omar Obdulio (Puerto Rico), Reynier Leyva-Novo (Cuba) and Emilio Chapela Perez (Mexico). Through site-specific installation, video, painting, design, sculpture and performance, the exhibition responds to the ideology that the influence of a mass culture on another, what is termed ‘developing‘ region, implies an absolute relationship between the influencer and the impressionable. This exhibition questions this relationship (neither to prove or disprove) in an attempt to provide evidence of how mass cultural influence has been absorbed, reinterpreted and at times positively rejuvenated within these regions.

Often out of necessity these artists c reate work that is outside of formal spaces, bringing it closer to a public audience and invariably making their work more culturally and socially interactive.

“I believe that artists are agents of cultural preemption responding to and reflecting social and cultural truths” says curator Claire Breukel. “The showing of Coca-colonized in the museum in El Salvador is especially prolific as it places the exhibition in the context of a formal space as well as a region from where the exhibition concept originated.”

The Art Museum of El Salvador (MARTE) is a private, non- profit institution  founded in May 2003. Since its establishment it has become a point of reference for culture and the visual arts in Central America. Along with a permanent exhibition of a sample of Salvadoran art, MARTE hosts rotating exhibits of universally renowned masters, as well as contemporary exhibitions aimed at promoting new artistic expression. MARTE Contemporary is a movement of young enthusiasts, artists, and collectors aimed at supporting the contemporary arts program at the Museum. This program includes interventions, lectures, collection, cultural exchanges and internships aimed at challenging existing barriers that contemporary art faces in the traditional Salvadoran culture.

In order to showcase the work of contemporary and emerging artists, the MARTE Contemporáneo program fosters dialogues between Salvadorian and international practitioners. It also offers the public the opportunity to appreciate new artistic trends and aesthetic proposals. This can include exhibitions in one of the halls of the building and in designated spaces, as well as other activities organized by the Museum and the MARTE Contemporáneo committee, which supports and develops the schedule and agenda of the program.

“The exhibition Coca-colonized by Claire Breukel is particularly interesting because it gathers a group of artists that are linked through their interpretation of a current topic, spec ifically the cultural impact of industrialized and hegemonic societies in developing countries,” says Rafael Alas Programming Director of MARTE. “This dialogue between selected artists in Africa and Latin America, who share their views and experiences of the relationship between these societies, highlights the influences and the cultural “permeability” of groups which share an apparent subordination to these influences, regardless of distance or geographic location.”

Breukel first visited MARTE Museum in 2008 on a curatorial trip sponsored by Miami collector Mario Cader-Frech. During her 35 studio visits, Breukel met San Salvadorian artist Simón Vega who was later invited to create a site-specific installation for the Vienna exhibition and who will create a new piece for the MARTE museum showing. Coca-colonized is accompanied by a color catalogue translated into Spanish.

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This exhibition is made possible by Marte Contemporary, Mario Cader Frech, Galerie Ernst Hilger and Hilger BrotKunsthalle, in collaboration with Michael Stevenson Gallery, South Africa; EDS gallery, Mexico, Anita Beckers gallery, Germany, Whatiftheworld Gallery, South Africa and Afrique in Visu.

*The term coca-colonization is used to describe cases where a country's indigenous culture is eroded by a corporate mass-culture, usually from a powerful, industrialized country. This is more metaphorical usage as people need not move, to the colonized country; only cultural signals, symbols, forms of entertainment, and values need to move to the colonized country. (Wikipedia).

 

“Coca-colonized”

5 de mayo al 3 de julio, 2011

San Salvador, Enero, 2011: El Museo de Arte de El Salvador (MARTE) se complace en anunciar la apertura de Coca-colonized, dirigida por la curadora Claire Breukel, de origen sudafricano, basada en Estados U nidos. Coca-colonized – exposición multimedia contemporánea originada en Brotkunsthalle, Vienna – tendrá su lanzamiento en el MARTE, San Salvador, en mayo 2011. La exhibición figura a nueve artistas seleccionados de Sur y Centro America, y también de Africa, quienes presentan obras que responden al significado de vivir y trabajar en regiones ‘debajo’ de sus contrapartes más desarrolladas, específicamente Norte América y Europa. Más aún, Coca-colonized también toma en cuenta la influencia de los medios que, a través de generaciones, se han integrado con la cultura local para crear una nueva ‘tercera identidad’, bastante diversa y facultada.

Coca-colonized exhibe una amplia representación de perspectivas, incluyendo a Anton Kannemeyer (Sudáfrica), Peterson Kamwathi Waweru (Kenia), Baudouin Mouanda ( El Congo), Cameron Platter (Sudáfrica), Maria Jose Arjona (Colombia), Simon Vega (El Salvador), Omar Obdulio (Puerto Rico), Reynier Leyva-Novo (Cuba) and Emilio Chapela Perez (México). A través de instalaciones de arte, videos, pinturas, diseños, esculturas y performance, la exhibición responde a la idea de que la influencia de una cultura de masas sobre otra cultura, mejor conocida como ‘región en vías de desarrollo’, implica una relación dominante entre el que ejerce la influencia y el que se deja influenciar. Coca – colonized es un esfuerzo por cuestionar esta relación. No aprobarla, ni desaprobarla, sino proveer evidencia de cómo la influencia de esta cultura de masas ha sido absorbida, reinterpretada y en algunos casos, renovada dentro de estas regiones.

En muchos casos, por necesidad, estos artistas crean obras que están fuera de espacios formales, acercando a la audiencia a las mismas e invariablemente haciendo que sus obras sean mucho más culturales y socialmente interactivas.

“Co nsidero que los artistas son agentes culturales con derecho de prioridad, respondiendo a y reflejando verdades culturales y sociales”, dice la curadora Claire Breukel. “La presentación de Coca-colonized en el MARTE es especialmente prolífica ya que posiciona a la exhibición en el contexto de un espacio formal y en el contexto de una de las regiones de donde origina el concepto de la exhibición”.

El Museo de Arte de El Salvador (MARTE) es una institución privada, sin fines de lucro, fundada en mayo del 2003. Desde su comienzo se convirtió en un punto de referencia para la cultura y las artes visuales en Centro América. Junto c on una exhibición permanente de muestras de arte salvadoreño, el MARTE ha dado acogida a un sin número de exhibiciones de maestros reconocidos a nivel universal. También organiza exhibiciones contemporáneas enfocadas en promover una expresión artística más innovadora. MARTE contemporáneo es un movimiento de artistas, entusiastas, y coleccionistas jóvenes quienes tienen como objetivo el apoyar al programa de arte contemporáneo del museo. Este programa incluye intervenciones, conferencias, colecciones, intercambios de cultura y pasantías con el propósito de desafiar las barreras de una cultura tradicional Salvadoreña con las que el arte contemporáneo ha tenido que lidiar.

Para poder mostrar las obras de artistas contemporáneos y emergentes, el programa de MARTE Contemporáneo promueve el dialogo entre profesionales salvadoreños e internacionales. También le ofrece al público la oportunidad de apreciar las nuevas tendencias artísticas y propuestas estéticas. Esto incluye exhibiciones en una de las salas del edificio y otros espacios designados, al igual que otras actividades organizadas por el museo y por el comité de MARTE Contemporáneo, el que apoya y desarrolla el horario y la agenda del programa.

“La exhibicion de Coca-colonized por Claire Breukel es particularmente interesante porque reúne a un grupo de artistas que están vinculados por la interpretación de un tema actual, específicamente del impacto cultural que las ciudades industrializadas y hegemónicas tienen sobre los países en vías de desarrollo”, dice Rafael Alas, Director de Programación del MARTE. “El dialogo entre los artistas seleccionados, provenientes de África y América Latina, quienes comparten sus puntos de vista y experiencias de la relación entre estas sociedades, enfatiza las influencias y la ‘permeabilidad’ cultural de los grupos que comparten una subordinación aparente a estas influencias, sin importar la distancia o la posición geográfica”.

Breukel visitó el MARTE por primera vez en el 2008 en un viaje curatorial patrocinado por el coleccionistas Mario Cader-Frech, de Miami. Durante sus 35 visitas de estudios Breukel conoció al artista salvadoreño, Simón Vega, quien luego fue invitado a crear una instalación de arte específicamente para la exhibición de Vienna y quien creará una nueva pieza para la exhibición en MARTE. Coca-colonized está acompañada por un catalogo traducido al español.

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Esta exhibición es posible gracias a MARTE Contemporáneo, Mario Cader-Frech, la Galería Ernst Hilger y Hilger BrotKunsthalle, en colaboración con la Galería Michael Stevenson, Sudáfrica; Galería EDS, México; Galería Anita Beckers, Alemania; Galería Whatiftheworld, Sudáfrica y Afrique in Visu.

*El término coca-colonización es utilizado para describir varios casos de países adonde la cultura indígena ha sido degastada por una cultura corporativa en masas, generalmente de un país con poder industrial. Esta frase es una metáfora, pues, en realidad, las personas no tienen que emigrar al país colonizado para poder causar el impacto, sino, solamente los símbolos y señas culturales, las formas de entretenimiento y los valores (Wikipedia).